La légende de Jack O’Lantern

Il était une fois un homme qui s’appelait Jack.

Jack était un maréchal ferrand Irlandais, méchant, avare et ivrogne mais malin comme un singe. Un soir, complètement ivre dans une taverne, Jack bouscule le diable.

Le diable tente alors de convaincre Jack de lui laisser son âme en échange de faveurs diaboliques. Avant d’accepter le pacte, Jack lui dit : « – D’accord, je te suis… Mais avant de m’emmener, offre moi un dernier verre au Pub ».

Le diable se transforme alors en pièce afin de payer le tavernier. D’un geste, Jack saisi la pièce et la glisse dans sa poche. Mais à l’intérieur de sa poche se trouve une croix en argent, ce qui empêche le Diable de se retransformer pour lui prendre son âme.

Ce dernier reste donc prisonnier sous la forme d’une petite pièce jusqu’au jour ou Jack   libère le Diable à condition qu’il ne vienne pas réclamer son âme avant une dizaine d’années.

Dix ans plus tard, Jack recroise la route du diable sur un sentier de campagne : ce dernier réclame le fruit du pacte. Une idée traverse alors la tête de Jack : « J’arrive, mais d’abord peux-tu cueillir une pomme de cet arbre pour moi avant mon grand départ? ».

Le diable acquiesce,  grimpe sur les épaules de Jack et s’accroche aux branches du pommier. Jack sort alors son couteau et sculpte une croix sur le tronc de l’arbre. Le Diable se retrouve alors coincé de nouveau, cette fois-ci en arbre.

Jack négocie alors avec le diable qu’il ne prenne jamais son âme… Sans autre solution, le diable accepte et Jack le libère.

A la mort du maréchal ferrand, l’entrée du paradis lui est refusée, et aux portes de l’enfer, le Diable lui rappelle qu’il ne peut prendre son âme.

« -Mais où vais-je aller? » demande Jack.

-« Retourne d’où tu viens! » lui répond le Diable, et lui donne une braise pour d’éclairer son chemin dans le noir.  Jack la met dans un navet, condamné à errer comme une âme en peine au milieu des ténèbres…

Il est alors nommé « Jack à la lanterne, en français ». Il réapparaît chaque année, le jour de sa mort, à Halloween.

Jack O’Lantern de nos jours…

De nos jours, Jack O’Lantern est un personnage que l’on retrouve chaque année à Halloween. Halloween est en quelque sorte la version moderne de la fête de la Samain, une fête d’origine celte, où la croyance populaire consistait à penser qu’une fois par an, le monde des vivants et des morts co-existait l’espace d’une nuit…

Pour éviter de rencontrer des fantômes et autres âmes errantes, la population disposait des offrandes devant leurs portes et creusaient dans des légumes (navets, citrouilles…etc.) pour y placer des bougies, afin de se protéger des mauvais esprits.

Ce ne fut qu’au début des années 1800 que cette coutume se diffusa aux États-Unis, à l’occasion de la venue massive des irlandais. Ces derniers continuèrent à fêter la Samain, et décidèrent d’utiliser une citrouille pour y placer leurs bougies.

Depuis ce jour, ces fameuses citrouilles sont surnommées les « Jack O’Lantern » en référence à la légende…

 

 

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